visones para peletería

Las preocupaciones de que el visón propague una cepa mutada de COVID-19 a los humanos puede acelerar el fin de la cría de pieles en muchos países, dicen activistas por los derechos de los animales.

Mientras que la gente de todo el mundo aplaude los resultados de los ensayos en etapa tardía de una posible vacuna COVID-19 que podría cambiar el juego de Pfizer y BioNTech, ha surgido un desarrollo preocupante en el frente pandémico: una cepa mutada de coronavirus que se encuentra en granjas de visones en Dinamarca.

Los visones se crían y matan por su piel en todo el mundo, incluso en Estados Unidos, Dinamarca, Argentina, China, España y Polonia.

Dinamarca ya ha sacrificado 10 millones de visones por temor a que puedan desencadenar nuevos brotes de COVID-19, y el ministro de salud del Reino Unido instó a los países a reconsiderar la cría de visones frente a la amenaza (el Reino Unido ya ha prohibido la práctica).

Ahora, los llamados para eliminar visones sanos están generando críticas de los agricultores y renovando las demandas de los grupos de derechos de los animales de que la industria mundial de las pieles se cierre de una vez por todas.

Esto es lo que necesita saber.

Pausa por un segundo. ¿Los animales pueden contraer COVID-19?

Si. Hasta ahora, COVID-19, la enfermedad asociada con el coronavirus, se ha descubierto en pequeñas cantidades de mascotas domésticas como gatos y perros, así como leones y tigres en el zoológico del Bronx de la ciudad de Nueva York. También se ha descubierto en visones, que parecen ser particularmente vulnerables a contraer el virus.

Temor a que el visón pueda propagar el COVID-19
Temor a que el visón pueda propagar el COVID-19

Los visones son súper lindos, pero ¿qué son exactamente?

Los visones son mamíferos solitarios del tamaño de un gato doméstico. Si quieres obtener una superciencia, son mustélidos carnívoros, miembros carnívoros de la familia de las comadrejas, que también incluye hurones, zorrillos, nutrias, pescadores, martas y glotones.

¿Dónde se encuentran en la naturaleza?

Mink vive en América del Norte y Europa. El visón europeo salvaje se considera en peligro crítico en la Lista Roja de Especies en Peligro de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

En la naturaleza, los visones nadan y pueden viajar largas distancias, y los visones machos pueden forjarse territorios en miles de acres de humedales. Las hembras de visón dan a luz a camadas de entre uno y ocho bebés llamados kits.

¿Cómo son sus vidas en las granjas?

Cuando los visones se cultivan por su pelaje, se mantienen en lugares cerrados, lo que los hace vulnerables a la propagación de enfermedades.

“COVID-19 infectó por primera vez a los humanos a través del contacto cercano con animales cautivos en los mercados de animales vivos, que son similares a las condiciones antihigiénicas en las granjas de pieles donde los visones están confinados dentro de jaulas de alambre y a menudo apilados uno encima del otro, lo que permite que las enfermedades se propaguen fácilmente se propagan a través de la orina, los excrementos, el pus y la sangre ”, dijo a Al Jazeera Emily Raap, generalista de campaña del grupo de derechos de los animales People for the Ethical Treatment of Animals (PETA).

¿No hay visones ‘de corral’?

Según PETA, los visones son animales territoriales solitarios que se volverían agresivos si se los mantuviera en grupo en un espacio cerrado donde se les permitiera el movimiento de “campo libre”.

Entonces, ¿cuánto tiempo viven los visones de granja hasta que se encuentran con su fin?

Algunas hembras de visones se mantienen durante años como ganado reproductor, pero la mayoría de visones mueren cuando tienen entre seis y ocho meses de edad.

¿Cómo los matan?

Puede que la respuesta te resulte inquietante, pero como preguntaste …

El envenenamiento, la electrocución, los golpes y la rotura del cuello son formas en las que los productores de pieles matan al visón sin dañar sus pieles, según las investigaciones de PETA.

La industria de la piel con temor
La industria de la piel con temor

Lo siento, pregunté. ¿Qué tan grande es esta industria?

La producción mundial de pieles de visón se sitúa en unos 45 millones de pieles al año. Estados Unidos produjo 2,7 millones de pieles en 2019 valoradas en 59,2 millones de dólares, un 30 por ciento menos que los 84,3 millones de dólares del año anterior.

La piel de visón se usa en ropa, accesorios y algunas pestañas postizas, y el aceite de visón se usa en productos cosméticos y médicos y como tratamiento en artículos de cuero.

¿Cómo desarrolló el visón COVID-19?

El Departamento de Agricultura de EE. UU. Cree que el visón de las granjas de Utah y Wisconsin contrajo el coronavirus de los trabajadores agrícolas humanos que habían estado expuestos. En Michigan, todavía no se sabe cómo se enfermó el visón.

Una vez infectados, los visones presentan síntomas similares a los de los humanos en lo que respecta a sus tractos respiratorio y gastrointestinal. Entre los visones, el coronavirus también es igualmente contagioso. Si bien Dinamarca solo tenía tres granjas de visones infectadas en junio, en noviembre, el virus se había extendido a más de 200, lo que provocó que se mataran todos los visones de granja.

Hasta ahora, unos 15.000 visones han muerto a causa de COVID-19 en los EE. UU.

¿Puede el visón transmitir el coronavirus a los humanos?

Eso es lo que los investigadores están trabajando para descubrir. Dinamarca informó 214 casos de COVID-19 relacionado con el visón a principios de este mes, incluidas 12 personas en cinco granjas de visones que habían sido infectadas con una cepa mutada del virus.

Pero en las nueve granjas con visones infectados en Utah, “todo sigue sugiriendo un viaje de ida de la gente a los visones”, dijo Dean Taylor, veterinario del estado de Utah, a Reuters . 

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dicen que, si bien “actualmente, no hay evidencia de que los animales jueguen un papel significativo en la propagación del SARS-CoV-2 [el coronavirus] a las personas”, sugieren informes de granjas de visones en los Países Bajos ” existe la posibilidad de propagación del SARS-CoV-2 del visón a los humanos ”.

Entonces, ¿qué pasará con el visón?

Hasta ahora, Estados Unidos está poniendo en cuarentena las granjas con animales infectados, mientras que otros países exigen que se sacrifique el visón.

¿Qué pasa con la industria del visón?

La crisis del COVID-19 podría estar acelerando el fin de la cría de visones en algunos países.

En Dinamarca, los agricultores han dicho que el sacrificio equivale al final de la industria del visón.

En los Países Bajos, está programado que la industria se elimine gradualmente para 2024, pero ese plazo se aceleró para algunos productores este año después de que se ordenó a más de 100 de ellos cerrar sus granjas de visones para marzo de 2021.

Francia se ha movido para prohibir la cría de visones a partir de 2025. Y en los Estados Unidos, el estado de California ha prohibido la venta de pieles a partir de 2023.

Por Abián

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