Científicos quieren infectar de coronavirus Voluntarios sanos

Es una novedad mundial que plantea muchas cuestiones éticas. Los investigadores británicos planean infectar a los voluntarios con el coronavirus y monitorear de cerca su salud para avanzar en la investigación, en particular con miras al desarrollo de una vacuna muy esperada.

Inocular pacientes sanos con coronavirus. Dado que la segunda oleada de Covid-19 en Europa provoca un retorno al confinamiento en algunos países, investigadores británicos han anunciado el lanzamiento de un ensayo en el que ciudadanos voluntarios y sanos serán infectados con SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus en el origen de la pandemia actual. Un método prohibido en Francia, pero que ya se utiliza en otros lugares para estudiar otras enfermedades.

El primer paso del proyecto, dirigido por el Imperial College London en asociación con la Royal Free London NHS Foundation y el Departamento de Negocios, Energía e Estrategias Industriales del Reino Unido (BEIS), es explorar la viabilidad de una exposición al SARS-CoV2 en voluntarios sanos de 18 a 30 años sin factores de riesgo.

Pruebas de coronavirus en personas sanas
Inocular el coronavirus en personas sanas

Esta fase inicial tiene como objetivo determinar la cantidad de virus que produce síntomas en una persona, explica el Imperial College en su sitio web . Luego será analizar cómo funcionan las vacunas en el cuerpo para detener o prevenir el Covid-19, evaluar tratamientos potenciales y estudiar la respuesta inmune del cuerpo.

“Nuestra prioridad número uno es la seguridad de los voluntarios”, dijo el Dr. Chris Chiu, quien ha estado dirigiendo esta investigación en el Departamento de Enfermedades Infecciosas del Imperial College, cuyo equipo ha estado realizando estudios de este tipo sobre virus respiratorios durante diez años.

Infectado por “una ruta natural”

Los voluntarios se infectarán “por la nariz” , una “ruta natural” que toma el virus, dijo en BBC Radio 4 Peter Openshaw, profesor de medicina experimental en la misma universidad, quien codirige el trabajo.

“La gran ventaja de estos estudios de voluntarios es que podemos observar a cada voluntario con gran precisión, no solo durante la infección sino también antes de la infección, y que podemos monitorear lo que está sucediendo en cada etapa, incluyendo antes de que se desarrollen los síntomas ” , añadió.

Los voluntarios deberán permanecer durante dos semanas y media, para permitir a los científicos “tanto tomar las muestras como monitorear su estado con mucho cuidado y garantizar la seguridad del público” , agregó.

Riesgo “razonable”

Esta investigación, que constituye una enorme fuente de información, permite trabajar en un número mucho menor de pacientes que durante los ensayos clínicos de vacunas, que involucran hasta miles de voluntarios.

“Pequeños cientos o unas pocas docenas de voluntarios” proporcionan una “idea muy clara de si una vacuna funcionará” y “cómo funciona”, añadió el profesor Openshaw. Una vez determinados los parámetros del modelo, fase que debería durar hasta mayo, se pueden realizar comparaciones entre vacunas.

“Muy optimista”, el científico cree que las vacunas estarán disponibles en cantidades limitadas para los que corren mayor riesgo a principios del próximo año.

Preguntas morales

Este tipo de prueba, ya utilizada en el pasado en la lucha contra patologías como la fiebre tifoidea y el cólera, no deja de plantearse cuestiones morales. Ellos “deben ser diseñados cuidadosamente para asegurar que aquellos que participan están plenamente informados de los riesgos” y que estos riesgos “se reducen al mínimo”, respondió Dominic Wilkinson, profesor de ética médica de la Universidad de Oxford.

Según él, “cientos de jóvenes en el Reino Unido y otros lugares ya se han registrado para participar” .

Un “riesgo razonable a tomar”

Estas pruebas “son éticas si los riesgos se presentan en su totalidad y si son razonables”, dijo su colega Julian Savulescu, que dirige el centro de ética práctica de la Universidad de Oxford.

La probabilidad de que una persona de 20 o 30 años muera a causa de Covid-19 es aproximadamente la misma que el riesgo anual de morir en un accidente automovilístico “, continuó. Es un riesgo razonable, especialmente para salvar cientos de miles de vidas. “

Pero varios científicos también señalan los límites de las conclusiones que podrían extraerse de tal estudio, porque se relaciona precisamente con una población joven y sana, y ciertos factores limitan la comparación con una exposición natural al virus.

Es un riesgo razonable para salvar cientos de miles de vidas
Es un riesgo razonable para salvar cientos de miles de vidas

Prohibido en Francia

En una nota fechada el 9 de julio , el Consejo Científico consideró “cuestionable” la relevancia de tal experimento, en particular “por razones tanto científicas como éticas” .

“La existencia de modelos animales de infección por SARS-CoV-2, incluso imperfectos, no requiere la evaluación de la protección en voluntarios jóvenes sanos, cuyos resultados no serían más transponibles que los de los modelos animales para las personas vulnerables, los principales objetivos de protección ”, dijo el Consejo.

Por otro lado, “aunque el nivel de riesgo sea bajo, no podemos descartar la posibilidad de que ocurra un accidente en estos voluntarios, en ausencia de terapias curativas contrastadas para Covid-19” , añade.

Y la Junta concluyó: Por lo tanto, el comité es desfavorable al uso del desafío infeccioso de voluntarios sanos como una etapa del desarrollo clínico de las vacunas anti-SARS-CoV-2. “

Por Abián

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