Gripe y covid-19 juntos

Ante una segunda oleada de covid-19 que ha vuelto con fuerza y ​​amenaza con salirse de control, y con una nueva temporada de gripe a las puertas, Europa también afronta la incertidumbre de lo que puede traer consigo la combinación de ambas infecciones respiratorias.

¿Se combinarán para causar una crisis de salud aún más grave? ¿O la gripe podría pasar más o menos desapercibida, ya que hay menos contagios debido a las medidas que se están utilizando para contener el covid-19 en sí?

Para tratar de anticipar lo que viene, varios grupos están realizando investigaciones de campo pero, al menos por ahora, los resultados no son muy alentadores: una gripe seguida de una infección por SARS-CoV-2 podría conducir a formas más graves de covid. -19 y provocar una mayor mortalidad, advierten los científicos.

Aquí es exactamente donde apuntan los resultados de dos estudios realizados por grupos de investigación británicos y chinos, respectivamente.

Además de estos dos estudios, otro análisis también realizado por investigadores británicos, que evaluó a pacientes con covid-19 que habían tenido gripe anteriormente, encontró un riesgo seis veces mayor de que estos pacientes desarrollaran síntomas graves de infección por coronavirus.

Una gripe seguida de una infección por covid-19 podría provocar una mayor mortalidad

En este último estudio, que fue coordinado entre otros por la epidemióloga Julia Stowe, de Public Healht England, y prepublicado en el sitio web MedRxiv , aún sin revisión científica, los autores también plantean la hipótesis de una competencia entre los dos virus, ya que entre todas las personas que tenían gripe en el grupo evaluado, solo una minoría (32%) posteriormente también sufrió una infección por covid-19.

En un enfoque diferente, el equipo de científicos británicos coordinado por James Stweart y Julian Hiscox, de la Universidad de Liverpool, probó varias posibilidades en ratones: la de una coinfección por los dos virus, y la de una infección secuencial, primero por el virus. influenza y luego SARS-CoV2. Los resultados no son tranquilizadores.

En el primer caso, el resultado es incierto, porque la circulación simultánea de los dos virus puede conducir a interacciones de competencia y cooperación entre ambos patógenos, siendo el resultado más grave en el último caso.

En la infección secuencial, la respuesta inflamatoria al coronavirus resultó ser muy violenta, con una alta tasa de mortalidad.

Los resultados de este estudio se publicaron en otro sitio web de prepublicaciones científicas, bioRxiv, y ahora se encuentran bajo revisión científica.

Los resultados están en línea en el sitio web de BiorXiv

Una combinación peligrosa

El estudio realizado por científicos chinos en el Laboratorio Nacional de Virología y la Universidad de Wuhan sobre este mismo problema va exactamente en la misma dirección que los resultados obtenidos por científicos británicos.

Los resultados que también están en línea en el sitio web de BiorXiv , y también en proceso de revisión científica, muestran que la infección por virus de influenza A aumenta la susceptibilidad al covid-19 y también una mayor gravedad de esta enfermedad .

Según el equipo de Wuhan, la próxima temporada de gripe, asociada con la pandemia de covid-19, puede tener un gran potencial de impacto severo en la salud pública.

Por Abián

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